2024年5月22日

  上周曼联赢得六年来的第一个冠军,以2-0击败纽卡斯尔联赢得联赛杯。看到沃特·韦霍斯特和斯科特·麦克托米奈等赢得职业生涯第一次冠军,作为曼联球迷都为他们感开心。而最令我动容的,是看到替补门将汤姆·希顿(Tom Heaton)捧起奖杯的一刻。因为这位曼联青训,有着不一样的红魔生涯。

  1997年,11岁的汤姆·希顿已经加入曼联的接受训练,然后在2002年正式成为青训球员,并在2003年赢得青年足总杯,当时他的队友就包括皮克、克里斯·伊格尔斯、基兰·理查德森等等。在签过职业合同之后,汤姆·希顿就被外借到低级别的斯温登和比利时的安特卫普,直到2006年返回曼联成为一队的替补门将。而他汤姆·希顿最接近为曼联出场,是当首发门将范德萨受伤时担任托马什·库什恰克的替补,可惜他从未得到过上阵机会。而这段效力曼联的时间,最令汤姆·希顿深刻的,是以第二替补门将的身份参加2008年欧冠决赛击败切尔西赢得欧冠冠军。虽然连坐替补席的机会都没有,但汤姆·希顿仍然在莫斯科和球队分享胜利的喜悦。

  可惜这个高光时刻过后,汤姆·希顿又开始外借生涯,两年间被外借到四支球队,眼见自己在曼联的机会不多,汤姆·希顿在2010年决定离开曼联争取更多上阵机会,当时弗格森准备和他谈续约时,汤姆·希顿就把自己的想法告诉他,弗格森显然很不高兴,因为曼联已经栽培了汤姆·希顿13年但现在他准备以自由身的形式离开球队。一个月后,弗格森还是尊重汤姆·希顿的决定,让他加盟英冠的加的夫城。

  六年后,汤姆·希顿终于迎来自己首次在老特拉福德出场的机会。当时是2016年10月,汤姆·希顿以队长身份带领升班马伯恩利作客曼联。他全场左飞右扑,阻止了拉什福德、马塔和林加德等人的射门,而下半场更以舒梅切尔式出击扑出伊布的凌空抽射,就连舒梅切尔都对这扑救赞不绝口。出色的表现虽然令一众曼联球迷大失所望,但却让汤姆·希顿被选为赛事最佳球员。赛后汤姆·希顿接受访问时就笑说,为了扑伊布这记射门自己也差不多断了手。

  凭借该赛季出色的表现,汤姆·希顿不但协助伯恩利保级成功,自己更被队友选为球员先生。同时,汤姆·希顿亦得到英格兰国家队主帅罗伊·霍奇森的垂青,征召他出战2016年的欧洲杯,并在热身赛对澳大利亚一仗替补上阵,获得国家队首战。

  自此,汤姆·希顿一直代表伯恩利和阿斯顿维拉在英超上阵。直到2020年1月因严重膝伤而要长时间休养。而当他康复后,就发现自己的首发位置已经被达米安·马丁内斯取代。所以到2021年约满离开阿斯顿维拉时,汤姆·希顿接受索尔斯克亚的邀请重回曼联。虽然只是第三门将,但汤姆·希顿的贡献并不少,特别在更衣室中。能够成为伯恩利的队长,汤姆·希顿早已展现出自己的领导能力,所以他是团结曼联更衣室的力量之一。除此之外,汤姆·希顿在球场外的表现也是球员的榜样。线年在老特拉福德逼和曼联之后的第二天,汤姆·希顿在参加训练后,到球队的专卖店和伯恩利的球迷见面。虽然经过一天的训练,但汤姆·希顿仍然花了5个小时和球迷拍照和签名,并没有令任何一位球迷失望。

  汤姆·希顿在1997年加入曼联青训,却辗转等了24年才首次为球队上阵,更等了差不多26年才跟球队赢得首个冠军,但汤姆·希顿这次回归总算为自己和曼联取得双赢局面。离开的时候曼联是英超霸主,回来的时候却只是昔日劲旅。汤姆·希顿的回归正好体现了一句话:你赢,我陪你君临天下;你输,我陪你东山再起!

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